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文章發佈日期︰01/03/2019

烈酒入門︰你可能不知道的Tequila知識

除了Whisky、Vodka、Rum、Gin等烈酒,Tequila亦是近年日漸精細的烈酒。大家對Tequila的認識,也許來自一杯杯Tequila Shot。一啖青檸,一啖鹽,再一飲而盡,青檸的微酸中和了Tequila的澀味,帶出獨特的草本氣息。強烈的Tequila味,令不少粉絲一飲鐘情。

你,又對這款烈酒有多了解呢?Tequila的原料是什麼?為何有些Tequila透明無色、有些則是金黃琥珀色?作為初階粉絲,如何選購Tequila?本篇文章將一解答。

龍舌蘭酒發展簡史︰Pulque > Mezcal  > Tequila

成熟的龍舌蘭重量約可達 90 公斤重。

採摘工人需要先砍掉上百根的龍舌蘭長葉,才能成功取出埋在地下的龍舌蘭心。

圖片來源︰ https://blog.distiller.com/agave-tequila-mezcal/

Tequila的中文譯名是龍舌蘭酒,而龍舌蘭(Agave)便是Tequila的製作原料。它是墨西哥當地的原生植物,一種非仙人掌類的肉質植物,外觀猶如一個巨型的菠蘿。

在西班牙佔領墨西哥前,墨西哥人便會用龍舌蘭的汁液去發酵成酒類飲品,稱為Pulque。由於沒經過蒸餾處理,酒精濃度不高。16世紀,西班牙入侵中南美洲,並將蒸餾技術帶入墨西哥,便出現龍舌蘭蒸餾酒Mezcal。再到18世紀,墨西哥人無意發現原來龍舌蘭球莖糖分含量很高,而藍色龍舌蘭(Blue Agave)更適合釀酒,於是便出現Mezcal的高階酒款——Tequila。

因此,Tequila某程度上如同香檳。香檳(Champagne)是氣泡酒(Sparkling wine)的一種,但只有產自法國香檳區的氣泡酒才能稱為香檳。而Tequila是龍舌蘭蒸餾酒(Mezcal)的之一,但惟有以藍色龍舌蘭為原料,並於指定地區(例如墨西哥的Tequila鎮)蒸餾釀造的酒款,才能冠名為Tequila。

在釀酒過程中,藍色龍舌蘭草只需要佔發酵糖分的51%,剩下的發酵糖分可用其他農產品替代,例如蔗糖。這類並非100%由藍色龍舌蘭草釀製而成的Tequila又稱為Mixto,意思是混合酒。

若100%由藍色龍舌蘭發酵的Tequila,在酒標上便能標示自己是100% Agave Tequila」。由於藍色龍舌蘭的生長週期長,一般要栽種 8-14 年才適合釀酒。相比起其他易種植的替代農產品,藍龍舌蘭得來不易,因此會比Mixto來得貴。

 

以Tequila的酒色分辨陳年年份

以顏色分辨,市面上普遍有兩種Tequila,一種透明,一種呈金黃色。造成顏色差異有兩個原因,一是經過陳年,二是添加了焦糖。由於Tequila是蒸餾酒,經過蒸餾後,若酒廠直接入瓶出售,酒體自然是透明無色。如果蒸餾後,酒廠把Tequila放進橡木桶中陳年,酒液便會吸收了木桶的顏色而呈現不同的黃金色澤。另外,亦有酒廠會添加了些許的調色焦糖或橡木萃取物,令Tequila出現淡金色。

事實上,Tequila有一套官方認可的產品分級標準,那正是按陳年時間分類,共有四種︰

1.  Blanco Plata

西班牙文中,Blanco代表白色,而Plata代表銀色。陳年時間為0天至30天,屬於陳年時間最短的Tequila。這類酒款一般有強烈的植物香氣,而且有明顯的酒精辛辣感。如果喜歡重Tequila口味的朋友不妨試試入手這款Tequila。

Blanco
Plata

產品例子:

2.  Joven Abocado

西班牙文中,Joven Abocado指的是「年輕」和「順口」。陳年方面,和Blanco或Plata一樣,也是不陳年或不陳年超過30天。分別是酒體的顏色,Joven Abocado加入了少許焦糖或陳年龍舌蘭酒,因此會呈淡金色。

3.  Reposado

Reposado指西班牙文中的「休息過」,即是陳年過一段時間,時間為2個月至1 年。陳年時間愈長,Tequila會吸收愈多木桶的顏色和香氣,顏色會愈偏金色,口感亦會相對濃厚和複雜,是市場上最常見的Tequila酒款。

Reposado

產品例子:

4.  Anejo

西班牙文中,Anejo指「陳年過的」,酒款陳年時間超過一年時間,並需要向政府申請。雖然沒有陳年上限,但專家認為Tequila最合適的陳年時間是4至5年,封存4年的Tequila價錢可媲美封存30年的Whisky。如果陳年多於5年,反而會影響酒質。其味道比Reposado更柔和,雖然價格比較貴,但是很適合純飲。

Anejo

產品例子:

Tequila初階粉絲選購指南

 

當你掌握到上述的基本知識時,就大概知道如何選購Tequila。

 

第一,購買時可以留意Tequila是什麼產品分級。如果你喜歡重Tequila味或有強烈酒精味道的話,可以優先考慮Blanco或Plata及Joven Abocado的酒款。若然你比較追求醇口而柔和的Tequila口味,陳年時間較長的Reposado及Anejo會是首選。

 

第二,注意酒標上有沒有標明是100% Agave Tequila,有些粉絲認為如果你飲過Tequila而未被吸引,或許是因為你未飲過100% Agave Tequila。這款百分百以藍色龍舌蘭製成的Tequila味道醇厚,淨飲表現媲美高級蒸餾酒類,例如威士忌和白蘭地。如果你曾經對Tequila失望,不妨給多一次機會去試試完全純正的Tequila。

 

其實,Tequila的知識豈止上述那麼少,了解製作原料、基本分類和選購指南只是入門知識。要享受一款酒帶來的美妙,懂得如何品嚐才是關鍵,下一篇文章將教導你如何飲用這款個性強烈的酒,讓你發現Tequila更多的可能性。