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how to drink whiskey (type)

文章發佈日期︰11/01/2019

從零開始學飲威士忌 — 種類

威士忌熱潮席捲全球,除了最傳統威士忌產地——蘇格蘭等歐洲地區外,亦迎來了日本這後起之秀,近年更甚至引起了台灣、香港人的興趣製作自家威士忌。

這個時代的威士忌有如繁星滿天,新手想在琳瑯滿目的威士忌中學會挑選適合自己的威士忌殊不容易,但要解讀威士忌,我們可先從威士忌的傳統種類入手。

即使再多的蒸餾廠產出更多口味的威士忌,威士忌終歸會分為三類——單一麥芽威士忌(Single Malt)、調和式威士忌(Blend Whisky),以及穀物威士忌(Grain Whisky),而這三個分類常用於蘇格蘭的傳統威士忌。

 

單一麥芽威士忌 — 酒的勞斯萊斯

單一麥芽威士忌(Single Malt)被眾多品酒人視為酒中最頂級的極品,全因其製法恪守傳統,僅使用經過嚴格發麥程序(用以萃取穀物中澱粉的過程)的大麥,並使用傳統工具——壺型蒸餾器,因循最傳統的威士忌製作法。

 –  Suntory Hakushu

(日本人追求純粹的工匠精神,在單一麥芽威士忌上有好好的體現)

 

所謂「單一」,是指來自單一蒸餾廠。廠方為了穩定威士忌的口味會調和不同年份的單一麥芽威士忌,並以所調和中最年輕的威士忌作為酒標上的年份。不過,即使調和了不同年份的單一麥芽威士忌,基於他們都是相同配方和來自單一蒸餾廠,亦算是單一麥芽威士忌。

這樣由單一蒸餾廠製成的威士忌,最能夠從體現當地特有的風土味,該蒸餾廠每個釀製環節如烤熏大麥的過程、入桶熟成等等都會完整反映在其單一麥芽威士忌上。

這樣純粹的威士忌備受資深的品酒人追捧,價格亦相對昂貴。而單一麥芽威士忌一般酒精純度亦較高,對新人而言,亦比較嗆口。

所以為了調和出能夠讓大眾更容易接受的威士忌,在十九世紀,蘇格蘭便發明了一款混和多家蒸餾廠的威士忌,稱為「調和式威士忌」。

 

調和式威士忌 — 交響樂般的風味

如果說單一麥芽威士忌是一個音符,調和式威士忌(Blend Whisky)便是由眾多音符譜成的一部交響樂曲。時至而今,基於調和式威士忌相對廉宜和口味穩定,已經佔有威士忌市場的九成[1]

調和式威士忌是調和穀物威士忌與單一麥芽威士忌而成,單一麥芽威士忌雖然原汁原味,但極受個別因素影響(如天氣、木桶質素等等),即使同一家廠房產出的威士忌,亦常出現差異,所以在十九世紀的蘇格蘭人為了穩定威士忌的口味,便開始調和威士忌。

- Ballantine's 12 year old scotch whisky

(Ballantie’s 12年承襲一貫柔和、均衡與甜美,在調和式威士忌中具代表性)

[1] 亞尼斯.瓦盧西克斯(2017),《我的威士忌生活提案》,台灣:三采文化

與個性化的單一麥芽威士忌相比,調和式威士忌混入了酒精濃度較低的穀物威士忌,所以相對較易入口且具甜味。作為新人,可以先放下單一麥芽威士忌,輕輕淺嘗調和式威士忌,能夠讓你的威士忌之旅更為輕鬆。

 

穀物威士忌 — 威士忌的助燃劑

穀物威士忌(Grain Whisky)是以連續蒸餾法(一種相對傳統壺型蒸餾的批量蒸餾法)萃取玉米、小麥及大麥的威士尼。穀物威士忌以成本較低的穀物為原料,而且甚至不必經過繁複的發麥程序,是一款價廉物美的調和用料。

穀物威士忌很少單獨裝瓶出售。以住,基於原材料廉宜、製法不及傳統的嚴密,穀物威士忌被人們視為次等的威士忌,風味遠差於單一麥芽威士忌。


- Teeling Whiskey Small Batch

(不過市面上還是有獨立出售的穀物威士忌,好讓人們能夠一探她們的風采)
 

不過多美味的主菜(Main Dish),亦需醮醬勾勒其鮮味,而穀物威士忌正好便發揮了扶持單一麥芽威士忌的作用。即使是多嗆口的威士忌,在穀物威士忌的調和下,都能撫平菱角,變成一種不失原味風格,但又能輕易入口、人見人愛的調和式威士忌。

最後,不論是極具個性的單一麥芽威士忌,還是平易近人的調和式威士忌,都代表了威士忌發展的進程,如果你是新入門的,不妨試試由淺入深,從調和式威士忌中學會品味,最後在單一麥芽威士忌中感受細節的個性。