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文章發佈日期︰29/03/2019

GIN入門指南:由基本知識到8款推薦品牌

如果要把無色無味的烈酒去按個性去排序,由最弱至最強的次序應是「伏特加(Vodka)、朗姆酒(Rum)、金酒(Gin)、龍舌蘭(Tequila)。細心的你或會發現,我所指的個性是純酒精以外的味道。對於想微醺,又不想飲沉悶的酒精味,但又對個性太強烈的龍舌蘭卻步的人,Gin會是不錯的選擇。

 

Gin既有烈酒成分,亦有藥草的香氣,是酒吧暢銷的飲品。如果你鍾情Gin Toni、甚或喜歡純飲Gin,選購一兩枝酒款放在家中,絕對相當化算。只是全世界有超過800款Gin品牌,又能從何入手呢?可以先認識基本知識,再由入門酒款飲到頂級酒款。

Gin的必要原料:杜松子

圖片來源︰https://www.housebeautiful.com/uk/garden/plants/a1876/how-to-grow-gin-juniper-berries/

什麼是GIN?

Gin取其譯音,又名金酒、氈酒、琴酒。Gin原名是Genever / Geneva / Jenever,即是杜松子酒。和其他烈酒一樣,Gin都是以穀物為原料,主要是大麥或裸麥,再經發酵與蒸餾製造而成的蒸餾酒。最為不同是在釀製過程中,Gin一定要加入杜松子,這亦是歐盟法律的規定。杜松子集辛香,花香和木香於一身,令Gin具備獨特的草本香氣。

 

Gin原產於荷蘭,由於杜松子酒有利尿和解熱的作用,並有助紓緩因為壓力而成的心悖,因此被視為特效藥酒。在17世紀時,英國和荷蘭爆發戰爭,英國軍人發現荷蘭軍隊在出戰前都會飲用Gin加強士氣,從而發現Gin的神奇之處,並把GIN引入英國。旋即引起一股飲Gin的風氣,亦令英國成為Gin其中一個主要的生產國。

GIN主要分類—London Dry Gin

 

London Dry Gin只是一個GIN的主要分類名稱。釐清到兩個概念即可,第一,不是等於倫敦生產的Gin。第二,亦不是指「很乾」的Gin。

 

London Dry Gin是一個統稱,用裸麥、玉米為主要原料,以辛辣味聞名。它不限於倫敦生產,而是可於全世界任何地方釀造,只要根據特定法規生產即可。法律規定,釀造London Dry Gin時,無味的酒精、杜松子以及其他香料必須一起放入鍋式蒸餾器(Pot Still)蒸餾而成,即是強調在蒸餾的過程中,為酒精加入風味。而所謂的Dry不是指乾,是指口味不太甜,如同葡萄酒中的「Dry」。一般而言,Gin無色無味,氣味清香,口感醇厚,適合純飲,亦可用於調酒。

 

除了「London Dry Gin」,於英國港口出產而帶有泥土味的「Plymouth Gin」、口味偏甜的英倫「Old Tom Gin」、辣中帶甜而酒香味突出的荷蘭Gin「Genever Gin」亦是其他公認的Gin酒分類。

GIN的入門酒款 - HKD$250以下

 

Gordon's London Dry Gin 哥頓金酒

英國老牌子的GIN,已經有250年歷史。釀造原料是玉米與大麥,經蒸餾後加入至少儲藏了18個月的香料,包括來自義大利托斯卡尼(Toscana)的杜松子、鳶尾根、胡荽籽、川芎、甘草、橙皮、檸檬皮、圓當歸等等,再而經過三次蒸餾後才稀釋裝瓶。價格親民,亦是酒吧的常備酒款。

Bombay Sapphire Gin 孟買藍寶石金酒

寶藍色的四角瓶身與酒標上的維多利亞女王是代表性的標誌,亦是英國品牌之一。除了來自托斯卡尼(Toscana)杜松子,還加入9種草本香料、包括西班牙的苦杏仁、德國的白芷根、中南半島的肉桂樹皮、摩洛哥的胡荽、印尼的蓽澄茄、西非的天堂砂、西班牙的檸檬皮、中國的甘草根、佛羅倫斯的香鳶尾。

Beefeater Gin 必富達金酒

「名副其實」的London Dry Gin,是少數在英國倫敦境內生產的金酒品牌,接近200年的創辦歷史,由藥師 James Burrough 利用專業知識所創造出的金酒配方,為人所知的主要原料是穀物、杜松子和柑橘果皮。

Tanqueray Gin 添加利金酒

採用自1830年堅持不變的原始配方,精心嚴選新鮮作物,釀製公司表示在所有採購來的植物之中只會選用中最佳的十分之一,包括杜松子、小麥、麥芽等,確保Gin的質素。特別之處是用「一次通過」的蒸餾方法釀製而成的金酒,其杜松子味比上述幾款都來得強烈,亦特別「Dry」,即不甜口。

Gin的進階酒款 - HKD$500以下

Hendrick's Gin亨利爵士金酒

蘇格蘭的新式金酒,用上13種植物原料,並經過4次蒸餾。除了杜松子,還加入獨特香料:荷蘭小黃瓜和保加利亞的玫瑰花,令金酒多一份清香和花香。而蒸餾廠亦堅持使用蘇格蘭低地區的軟質水稀釋裝瓶,令金酒更加柔順細緻。

Ki No Bi Kyoto Dry Gin季之美京都金酒

日本Gin,來自京都,在原料上打破了歐洲以麥為主的基調,改以白米製作。其餘的草本植物也改成具有東方味的材料,包括:杜松子、鳶尾根、檜木片、日本柚子、檸檬、玉露綠茶、山椒、山椒芽葉、薑等等。經蒸餾處理後,再以京都聞名的伏見水稀釋。既具平衡感,又備複雜感,是相當了不起的Gin。

Jinzu Gin 神通川金酒

是英國酒吧Hyde & Co的女調酒師Dee Davies在比賽中的獲獎作品,她以英式金酒傳統原料,包括杜松子、芫荽籽、當歸等等,再結合日式元素——櫻花、柚子、純米清酒。因此喝下去有櫻花香和清酒滋味,有一點點甜味。

GIN的頂級酒款 - HKD$600以下

Monkey 47 Schwarzwald Dry Gin

來自德國的Monkey 47,代表當中有多達47種配方。它使用天然的軟質山泉水,再加上豐富的異國香料,在法國糖蜜製成的烈酒中浸泡足 36 個小時。配方完美融合,既不會掩蓋杜松子風味,又能帶出馥郁多層次的香氣,喝下去有有著複雜的花香、草本、柑橘及辛香料味道,清新宜人。雖然每批產量不多,但極受歡迎。有行家甚至認為這枝Gin引起的話題是業界奇蹟。

8款推薦品牌比較表​

 

品牌 酒精濃度 產地 價錢 味道評分 賣點
Monkey 47 Dry Gin 47% 德國 $600以下 ****** 47種稀有草本原料,帶出馥郁多層次的香氣
Jinzu Gin 41.3% 蘇格蘭 $500以下 ***** 特別加入櫻花、柚子和清酒
Ki No Bi Kyoto Dry Gin 45.7% 日本 $500以下 ***** 原料為白米,並加入大量日本元素,如柚子、玉露綠茶
Hendrick's Gin 41.4% 蘇格蘭 $500以下 ***** 加入了荷蘭小黃瓜和保加利亞的玫瑰花
Tanqueray Gin 47.3% 蘇格蘭 $300以下 **** 強烈杜松子味
Bombay Sapphire 40% 英國 $200以下 *** 經濟實惠
Beefeater 40% 英國 $200以下 *** 經濟實惠
Gordon's London Dry Gin 40% 英國 $200以下 *** 經濟實惠

一分錢一分貨,好喝的Gin值得嘗試

 

對於初飲Gin的朋友,先選擇經濟實惠的Gin,看看是否喜歡杜松子味。如情有獨鐘,則可按進階酒款的不同特點,選取有興趣的品牌。宏觀比較8款品牌,不難發現價位偏高的Gin的確有其獨特價值和心思,一分錢一分貨。如果有預算的話,何不開拓自己的Gin新世界呢?